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Patrimoine Tunisien : La mosaïque de Virgile, la Joconde du musée du Bardo

Publié le vendredi 29 juillet 2016 lu 71925 fois
Patrimoine Tunisien : La mosaïque de Virgile, la Joconde du musée du Bardo

Patrimoine Tunisien : La mosaïque de Virgile, la Joconde du musée du Bardo


Par Mohamed Khaled Hizem


La vaste collection de mosaïques du musée du Bardo, l'une des plus importantes au monde, se caractérise par son extrême richesse, et couvre une période de cinq siècles qui s'étend depuis la fin du premier jusqu'au sixième siècle ap. J-C. Une des pièces maîtresses de cet ensemble, comportant des centaines d’œuvres, est la mosaïque de Virgile. Celui-ci, né près de Mantoue en Italie, en l’an 70 av. J-C, est considéré comme l’un des plus illustres poètes du monde romain.


 

Gros plan sur l'une des plus précieuses œuvres d'art du musée du Bardo :

la mosaïque de Virgile, datée du IIIe ap. J-C.

Outre la virtuosité dans la représentation des personnages et des drapés,

cette mosaïque se caractérise par une polychromie remarquable.

(crédit photo : Boyd Dwyer)

 

De forme carrée, mesurant 120 centimètres de côté, l’œuvre représente le poète latin Virgile assis, entouré de deux muses. Se trouvant à gauche de la composition, Clio, muse de l'histoire, lit un volumen (un rouleau de parchemin). Celle-ci est habillée d’une robe longue, dépourvue de manches, de couleur verdâtre. Une " Palla " (sorte de châle), à la teinte jaune dorée, enveloppe ses hanches.

Située à droite de l’œuvre, Melpomène, muse de la tragédie, tient un masque grimaçant. Cette dernière, adoptant un air pensif, porte une robe longue à dominante rouge, décorée de motifs dorés, comprenant des ornements géométriques et végétaux. Une étole grise bleutée tombe d’une épaule en présentant de nombreux plis.


Le personnage central, vêtu d’une toge blanche, agrémentée de rares broderies, tient dans l’une de ses mains un rouleau de parchemin où est écrit, en latin, le huitième vers de l'Énéide : « Musa, mihi causas memora, quo numine laeso » (Muse, rappelle-moi les causes, dis-moi pour quelle atteinte à ses droits sacrés). La composition, caractérisée par les contrastes de couleurs, met l'accent sur les drapés et le modelé des personnages.

 

Cette remarquable mosaïque romaine, datée du début du IIIe siècle ap. J-C, fut découverte à Sousse en 1896. Son importance est due non seulement à sa grande qualité d’exécution, mais également au fait qu'elle constitue la plus ancienne représentation de Virgile connue à ce jour.


Une visite accomplie au musée du Bardo, qui est le musée tunisien le plus renommé, abritant d’inestimables collections archéologiques, inclut nécessairement la découverte de ce chef-d’œuvre.

 

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